Year-end newsletter 2023

Together for Hungarian Minorities in 2024

Együtt a magyar kisebbségekért

December 20, 2023
Dear Friend and Supporter,

The Hungarian Human Rights Foundation (HHRF) – and the Hungarian minority communities we serve – met this year’s challenges with ingenuity and determination. 

As we marked 47 years of service in 2023, the fate of the Hungarian communities in Ukraine, Romania, and Slovakia dominated the news and our focus of activities.


In the forefront: The 150,000-strong Hungarian national minority community in Kárpátalja – Transcarpathia, Ukraine which continues to face existential threats with courage and perseverance. Thankfully, the region has still not been a battleground or missile target so far, but people live in cold and darkness, energy rationing, and relentless air raid sirens. Hungarian men have also died on the battlefield in defense of their country.


HHRF continued its close collaboration with duly elected leaders of the community, the Cultural Alliance of Hungarians in Sub-Carpathia (KMKSZ) and the Democratic Alliance of Hungarians in Ukraine (UMDSZ).As Ukraine seeks EU accession, we worked in front of and behind the scenes to speak out against curtailment of their language and educational rights, and for their legitimate aspirations. As we went to press, the Ukrainian Parliament took a positive step to modify last year’s inadequate Law on National Minorities, the focus of attention. Please read below for more details.


Full religious and communal property restitution for the Hungarian community in Romania continuously faces impediments and lack of progress. As we have done for the past three decades, HHRF kept the issue front and center as the only non-governmental organization in the West monitoring and advocating for an end to this outrageous human rights violation. Read below about this past year’s specific actions. Unfortunately, Hungarians in Transylvania also face curtailment of their language and education rights. You can follow developments on our regularly updated bilingual website and Facebook page.


Several mainstream news outlets have reported on the shocking ongoing legalized ethnic discrimination in Slovakia. Yes, the infamous Benes Decrees are still being used to confiscate private property from those of ethnic Hungarian and German ancestry on grounds that these lands should have been confiscated from their ancestors in the 1940s! Despite our continued efforts at reporting, the U.S. State Department continues to ignore this extraordinary human rights violation. Our meager resources are no match for concerted, official Slovak efforts at deflection and misinformation. The European Union has also chosen to overlook Slovakia’s flagrant rejection of its values.  Below, you can read about a December workshop that focused on this issue. We need your support, however, to move forward with new initiatives aimed at turning the tide on this pernicious violation.


We are exceedingly grateful to you, our supporter, who during these extraordinary times has made HHRF’s mission your own, through your engagement, donations and commitment.


Whether through monthly or annual gifts, matching corporate contributions or Facebook fundraisers – it all matters and it all adds up. Thank you to our donors who are contributing to the success of our mission.


Highlights from HHRF Initiatives in 2023:

Advocacy in Washington, DC

Minority Leaders from Romania Meet with Decision-makers in Washington

Through meetings arranged by HHRF, leaders from the Democratic Alliance of Hungarians in Romania (RMDSZ) met with decision makers across a wide spectrum in Washington the last week of November. During their first post-Covid visit President Hunor Kelemen and Member of the European Parliament, Lorant Vincze, were able to present first-hand thecommunity’s challenges in religious property restitution, language use and education in the mother tongue. Over the course of 27 meetings at the State Department, with Members of Congress, leading think tanks, academia, and the Hungarian-American community, they relayed the dangers posed by growing extremist forces in Romania and offered solutions. Stay tuned to learn about ways you can help in the near future.  Read more…


Conference on Preserving Identity in the Face of Oppression

In February, executive director Emese Latkóczy presented on failed property restitution for the historic Hungarian religious denominations in Romania at the “Preserving Identity in the Face of Oppression: Religious Freedom and National Identity in Central and Eastern Europe and Eurasia” conference organized by Freedom and Identity in Central Europe (FICE) and the Religious Freedom Institute (RFI) in Washington D.C. Read the full presentation…


Workshop on Ethnic and Religious Minority Rights in Central Europe

In December, HHRF Fellow Imola Vass presented on the The Forgotten Religious Injustice in Romania: 33 Years of Failed Property Restitution with a special focus on Romania’s ethnic- based religious restitution practices at the workshop entitled “Ethnic and Religious Minority Rights in Central Europe: Political Bargain Chip or Genuine Human Rights Concerns?” The workshop, organized by Freedom and Identity in Central Europe (FICE) in Washington D.C., also addressed the situation of Hungarian minorities in Ukraine and Slovakia.


Human Rights Advocacy Workshop on Hungarian Minorities

In July, in Budapest, Reconnect Hungary – Hungarian Birthright Program participants took part in an all-day human rights workshop held on the National University of Public Service campus. A feature of the birthright trip for the third year now, young people learn the facts and new advocacy skills.



Ethnic Hungarians Continue to Face Hardships in Ukraine

The curtailment of rights for the beleaguered Hungarian community in Transcarpathia – Kárpátalja continue to be sidelined by Western decision-makers and the press as the war against Ukraine rages on. HHRF will continue to keep the needs of this small, vulnerable community on the radar. The Law on National Minorities (Communities) adopted at the end of 2022 by the Ukrainian Parliament in an attempt to comply with EU accession requirements, underwent several modifications throughout 2023.
  • In June, the Venice Commission of the Council of Europe issued an Opinion on this law highlighting specific concerns regarding freedom of expression, discrimination against national minorities, and challenges in implementation. The Commission also suggested amendments to ensure that minority rights are explicitly protected, and to remove or reconsider potentially discriminatory provisions.
  • In September, HHRF issued a summary and commentary on the extensive Opinion and disseminated it to decision-makers.
  • The last revision of the Law was adopted by the Rada this December 8, incorporating some of the recommendations from the Council of Europe and restoring rights. While leaders of the Hungarian minority in Transcarpathia welcomed the development, in a December 18 statement KMKSZ expressed its hope that these amendments “are but the first step in a process to restore the rights previously enjoyed by Transcarpathian Hungarians” and  reiterated its support for Ukraine’s EU candidacy “wanting the country to become a European, democratic state where the rule of law, human and nationality rights are respected.”


Rights violations HHRF documented throughout the year in Mukachevo (Munkács) included the removal of Hungarian flags, inscriptions, and heads of institutions, while the use of Hungarian minority symbols was prohibited at the II. Ferenc Rákóczi Hungarian Language High School in the city. Principal István Schink was vindicated after three lawsuits and restored to his post in December.
Response to Financial Times Article on Hungarians in Ukraine
Reporting in the West on the Hungarian minority in Ukraine is generally characterized by incorrect data, conflation of issues and selectivity. One such article HHRF called out was published in the Financial Times on September 12, 2023, and entitled “Ukraine open to minority rights concessions in quest to join EU.” Working together with the Cultural Aliance of Hungarians in Subcarpathia (KMKSZ) and correcting misrepresentation of the Hungarian community in the country will continue to be a constant challenge HHRF tackles in 2024.

Reconnect Hungary Hungarian Birthright Program – Another Talented Group of Reconnected Participants

This past summer, for the 11th year, the Reconnect Hungary Birthright Program sent a large group of young adults of Hungarian background on their cultural immersion journey. The experience encompassed cultural attractions and excursions throughout Budapest, Veszprém, and to Lake Balaton. It included educational lectures, meetings with business leaders, visits to government offices and a day at Ludovika University where the participants took part in an intense Human Rights Workshop. Next year’s trip is happening from June 26 – July 9th, 2024! Applications are opening December 28, 2023.

In November, we held a successful fundraiser at the Hungarian Consulate in New York where some of our local alumni volunteered, dressed in blue tee-shirts to set the mood for this year’s theme, “Balaton, a Riviera.” We had fish soup (halászlé), Balaton retro dancers, a Balaton-themed piano concert, auction, raffle and a generally wonderful evening. Thank you to all our supporters!

Our new website will be launched soon, please check out our fresh, new look!


Have an Impact on the Future

Support Minority Youth Internships

We are looking to the future and expanding scholarship opportunities integral to HHRF’s mission to preserve and deepen Hungarian identity across the globe. We are counting on your donation to make this possible.


In 2023, two HHRF Internship & Fellowship Program recipients joined us consecutively from Transylvania.

Cristina Brînzan-Antal from Kézdivásárhely (Târgu Secuiesc) spent her fellowship in Budapest, New York and Washington D.C. in Spring and Summer 2023. Cristina is a PhD student at the National University of Public Service in Budapest and a lecturer at the Babeș-Bolyai University in Kolozsvár (Cluj).



Imola Vass from Temesvár (Timișoara) began her fellowship in our Budapest office in September 2022, and continued her training in New York and Washington, D.C. in the Fall 2023. Imola earned her Master’s degree in International Relations from Eötvös Loránd University in 2023. 



Stay with us in 2024 as we take on newer challenges because there is still a lot to do! Please support our work with one-time or regular donations so that we can provide for a qualified, enthusiastic Hungarian youth from Transcarpathia, Ukraine. Together we can achieve that!

To all friends and supporters of Hungarian minorities, we wish you a very Merry Christmas, Happy Holidays and a wonderful New Year!

Stay current by following us on Facebook and signing up for HHRF Alerts!

Would you consider a monthly donation of $10 or $20?

Kedves Barátaik és Támogatóink!

Év végi beszámolónkat egy friss jó hírrel kezdenénk: 2023. december 8-án az ukrán parlament módosította a 150 ezer fős kárpátaljai magyar közösség fennmaradását veszélyeztető kisebbségi törvényt! Ugyan a döntés továbbra sem állította vissza teljes mértékben a korábban élvezett jogokat, azonban a döntés előremutatónak tekinthető kiváltképp a nyelvi jogok kapcsán, amelyek főként az oktatás, nyomdai termékek előállítása és terjesztése, illetve a média területére vonatkoznak. Tanulhatnak anyanyelvükön a magyar gyerekek, megjelenhetnek magyarul az újságok, nem lehetetlenül el a magyar önkormányzati vezetők munkája. Ebben a sikerben nekünk, az amerikai magyar közösségnek is szerepünk volt, ugyanis a magyar kormány nyomásgyakorlása mellett a civil és emberjogi szervezetek tájékoztató munkájára is szükség volt. A HHRF az év során számos alkalommal hívta fel a közvélemény figyelmét a tarthatatlan helyzetre. Többek között véleményeztük a Velencei Bizottság állásfoglalását és pontosítottuk a Financial Times riportját a kárpátaljai magyar közösségről.


De nem lankadhat a figyelmünk, hiszen az új törvény továbbra sem engedi meg a kisebbségi nyelvhasználatot a magasabb közigazgatási egységek (járás, megye) szintjén, a nyelvi jogok “települési szintű alkalmazása” pedig továbbra is “a többségi döntéshez kötött”. Arra is volt már a múltban példa, hogy egy ország nemzetközi nyomásra, a remélt uniós és euroatlanti csatlakozás reményében kisebbségbarát törvényt fogad el, hogy aztán “elfelejtse” életbe léptetni azt. Pár évvel ezelőtt Romániában is ez volt a helyzet, a NATO- és EU-csatlakozás előtt mindent megígértek Bukarestben… Azóta is feladatunknak érezzük a román hatóságok számonkérését – elsősorban az elkobzott egyházi ingatlanok visszaszolgáltatásának hanyatlása miatt – most sem lesz másképpen Ukrajna esetében.


Fennállásunk 47. évében elsősorban a háború sújtotta Kárpátaljára irányult figyelmünk, de nem hanyagoltuk el Erdélyt, a Felvidéket sem.


Romániában sajnos a helyzet változatlan, szóról szóra átemelhetjük tavalyi hírlevelünkből, hogy “továbbra is akadályokba ütközik a magyar történelmi egyházaktól és közösségi szervezetektől elkobzott ingatlanok restitúciója, a folyamat – a legjobb esetben – csigalassúsággal halad előre”. A történelmi magyar egyházak és a romániai magyar érdekképviselet csak ránk számíthat abban, hogy ezt az immár évtizedek óta megoldatlan problémát napirenden tartsuk. Egész évben folyamatosan információkkal “bombáztuk” a State Department munkatársait és szövetségeseinket a Kongresszusban, akik aztán november végén-december elején első kézből is hallhatták, hogy milyen problémákkal szembesül az 1,2 milliós erdélyi magyar közösség. Nyolc év után látogatott Washingtonba Kelemen Hunor, a Romániai Magyar Demokrata Szövetség (RMDSZ) elnöke, akinek  27 találkozót szerveztünk egyhetes itt tartózkodása alatt. Olvasson tovább…


Hálásak vagyunk azoknak, akik ezekben a rendkívüli időkben elkötelezettségükkel és adományaikkal segítik a HHRF küldetését, hiszen nélkületek nem tudnánk végezni munkánkat!


Munkánkat támogathatja havi rendszerességgel utalt vagy éves adományával, kérheti munkaadóját is, hogy “matching donation”-nal támogassa a HHRF-et, vagy indíthat adománygyűjtést a Facebookon is, ahol bejelölheti kedvezményezettként Alapítványunkat. Minden kicsi számít, és minden összeadódik. Köszönjük adományozóinknak, akik hozzájárulnak Alapítványunk sikeréhez!



Idei legfontosabb kezdeményezéseink:

Érdekképviselet Washingtonban

Az erdélyi magyar közösségre irányította Washington figyelmét a Kelemen Hunor vezette RMDSZ-delegáció
A HHRF meghívására novemberben Washingtonba látogatott a Romániai Magyar Demokrata Szövetség (RMDSZ) delegációja, hogy első kézből tájékoztassa az amerikai döntéshozókat az erdélyi magyarok helyzetéről, a közösség előtt álló kihívásokról. Az egyhetes látogatás során a HHRF összesen 27 találkozót szervezett, melyeken szóba került az egyházi restitúció akadozása, az anyanyelv- és szimbólumhasználat akadályoztatása és a szélsőséges erők előretörése is. Kelemen Hunor RMDSZ-elnök és Vincze Loránt, az RMDSZ európai parlamenti képviselője megbeszélést folytatott többek között az amerikai külügyminisztériumban, szenátusi és kongresszusi képviselőkkel, illetve neves think tankek szakértőivel találkoztak, de előadást tartottak diákoknak és professzoraiknak, valamint eszmecserét folytattak helyi magyarokkal is. A látogatás sikere érdekében számos államban élő magyart előzetesen felszólítottunk azért, hogy ők is vállaljanak aktív részt a találkozók sikeres lebonyolításában. A látogatás végeztével a munka érdemi része fokozódik az érdeklődési szint megőrzése, az ígéretek megvalósítása, az új kezdeményezések sikeres kivitelezése érdekében, amihez az amerikai magyar közösség szerepvállalása nélkülözhetetlen.


Napirenden tartottuk DC-ben az erdélyi történelmi egyházak jogos követeléseit

Latkóczy Emese, alapítványunk ügyvezető igazgatója képviselte a HHRF-et azon a washingtoni konferencián februárban, amelyet két rangos think tank szervezet a Meridian Centerben. A Freedom and Identity in Central Europe (FICE) és a Religious Freedom Institute (RFI) által szervezett megbeszélés résztvevői pontos képet alkothattak arról, hogy 33 évvel a kommunizmus bukása után miként akadozik Romániában az egyházi ingatlanok visszaszolgáltatása.


Workshop a közép-európai etnikai és vallási kisebbségi jogokról

Decemberben pedig Vass Imola, a HHRF munkatársa a Romániában az elmúlt 33 év tapasztalt sikertelen tulajdon-visszaszolgáltatásról tartott előadást. A Freedom and Identity in Central Europe (FICE) által szervezett workshopon Washingtonban mindezek mellett szóba került az ukrajnai és a szlovákiai magyar kisebbségek helyzete is.
Két kimagasló felvidéki szakértő – dr. Tárnok Balázs és dr. Fiala-Butora János – a washingtoni magyar közösségnek is tartott előadást a Kossuth Házban. Az előadók célja az volt, hogy részletesen bemutassák a Beneš-dekrétumok mai napig történő szlovákiai káros alkalmazását.

A magyar kisebbség továbbra is súlyos kihívásokkal nézett szembe Ukrajnában


A kárpátaljai magyar közösség jogainak csorbítását a nyugati döntéshozók és a sajtó továbbra is másodlagos ügyként kezelte az Ukrajna elleni háború árnyékában. A nemzeti kisebbségekről szóló törvény 2023 során számos módosításon esett át. Júniusban a Velencei Bizottság adott ki véleményt a törvényről, amelyben a szólásszabadságról, a nemzeti kisebbségekkel szembeni diszkriminációról és a végrehajtás kihívásairól kapcsolatos aggályokra világított rá, melyekkel kapcsolatban módosításokat is javasolt. A törvény legutóbbi módosítását december 8-án fogadta el az ukrán parlament, amely magában foglalta az Európa Tanács néhány ajánlását és visszaállította a magyar kisebbség korábban élvezett jogainak egy részét. A törvénymódosításról a KMKSZ december 18-án egy nyilatkozatot is kiadott: “Bízva abban, hogy e törvénymódosítás csak az első lépés a kárpátaljai magyarságot korábban megillető nemzetiségi jogok teljességének helyreállítása folyamatában, a KMKSZ hatályos programjának megfelelően továbbra is támogatja Ukrajna Európához történő felzárkózását. Kívánjuk, hogy Ukrajna legyen olyan európai, demokratikus jogállam, melyben tiszteletben tartják az emberi és nemzetiségi jogokat.” A HHRF tehát a jövőben is folyamatosan figyelemmel kíséri a régió helyzetét, az ott élő magyarok továbbra is számíthatnak ránk!


A Munkácson egész évben dokumentált jogsértések közé tartozott a magyar zászlók, feliratok, intézményvezetők eltávolítása, míg a magyar kisebbségi jelképek használatát megtiltották a II. Rákóczi Ferenc Magyar Tannyelvű Gimnáziumban. Kedvező fordulat volt ugyanakkor, hogy Schink István munkácsi iskolaigazgatót három, jogtalan elbocsátása miatt indított per megnyerése után decemberben “újfent” visszahelyezték.


Válasz a Financial Times Ukrajnában élő magyarokról szóló cikkére

Az ukrajnai magyar kisebbségről szóló nyugati tudósításokat általában a téves adatok, a kérdések összemosása és az egyoldalúság jellemzi. A HHRF pontosító cikke 2023. szeptember 12-én jelent meg a Financial Times-ban azzal kapcsolatban, hogy Ukrajna hajlandó engedni a kisebbségi jogok terén az EU-csatlakozás érdekében. Együttműködésben a Kárpátaljai Magyar Kulturális Szövetséggel (KMKSZ) célunk 2024-ben is rendszeresen felszólalni a kárpátaljai magyarságért.


Reconnect Hungary Hungarian Birthright Program – Idén is újabb szuper csapat látogatott Magyarországra

Idén immár tizenegyedik éve szerveztük meg sokadgenerációs amerikai magyar fiatalok számára a Reconnect Hungary Birthright Programot. A kéthetes út alatt a résztvevők megismerkedhettek Budapest főbb látványosságaival, de ellátogattak vidékre is – idén Eger volt a reflektorfényben. A Reconnect Hungary program keretében több magyarságismereti előadást is szerveztünk a résztvevőknek, akik emellett találkozhattak kormányzati és üzleti vezetőkkel is. A jövő évi utazás 2024. június 26-tól július 9-ig tart! Jelentkezni december 2023. december 28-tól lehet.

Júliusban a Reconnect Hungary résztvevői egy egész napos, a HHRF által szervezett emberi jogi műhelyen vehettek részt Budapesten, a Nemzeti Közszolgálati Egyetem campusán. A programnak immáron harmadik éve része, hogy a fiatalok emberi jogi ismereteket szerezhetnek és fejleszthetik érdekérvényesítési készségeiket.

A Reconnect Program fenntartása érdekében idén novemerben is adománygyűjtő vacsorát szerveztünk a New York-i magyar főkonzulátuson volt ösztöndíjasaink segítségével. A “Balaton, a Riviera” fantázianév alatt halászlével, Balaton-környéki táncokkal, a “magyar tengert” megéneklő zongoraművekkel és tombolával is kedveskedtünk nagylelkű adakozóinknak. Köszönjük támogatásukat, figyelje hamarosan megújuló honlapunkat (, hogy időben értesülhessen programjainkról!


Támogassa gyakornoki programjainkat!
A HHRF küldetésének kulcsfontosságú részét képezi a magyar identitás megőrzése és elmélyítése szerte a világon. E cél érdekében újraindítottuk gyakornoki programjainkat. Idén két tehetséges erdélyi fiatal dolgozott velünk New Yorkban és Washingtonban. 

A kézdivásárhelyi Brînzan-Antal Cristina 2023 tavaszán csatlakozott a HHRF csapatához, Budapesten, New Yorkban és Washingtonban végzett értékes munkát. Erdélybe való visszatérése után folytatta doktori tanulmányait a Nemzeti Közszolgálati Egyetemen és oktatói tevékenységét a kolozsvári Babeș-Bolyai Tudományegyetemen.


A temesvári Vass Imola 2022 szeptemberében kezdte el HHRF-es pályafutását alapítványunk budapesti irodájában. Imola idén megvédte mesteri dolgozatát az Eötvös Loránd Tudományegyetemen, majd csatlakozott tengerentúli csapatunkhoz.


Anyagi fedezet hiánya miatt idén nem tudtuk meghirdetni a Reconnect Transylvania+ ösztöndíjat, amely egy amerikai magyar fiatal számára biztosít lehetőséget arra, hogy Erdélyben erősítse meg magyar identitását. Támogassa egyedülálló programunkat, és biztosítsa ezzel saját, amerikai magyar közösségünk jövőjét is! 


Tartsanak velünk jövőre is, hiszen továbbra is sok a tennivaló! Kérjük, támogassa munkánkat egyszeri vagy rendszeres adományokkal annak érdekében, hogy lehetőséget biztosíthassunk 2024-ben egy képzett, lelkes kárpátaljai magyar fiatal számára. Együtt sikerülhet!


Békés, Boldog Ünnepeket kíván a HHRF csapata!


Please follow and like us: