HHRF Year-End Newsletter

MAGYARUL

Dear Friend!

HHRF – and the Hungarian minority communities we serve – met this year’s challenges with ingenuity, flexibility and resolve.  Curveballs, overwhelming odds, struggle and hopelessness are not unfamiliar to us. Nor are extraordinary triumphs, serendipitous circumstances, or resiliency. These are all part of our toolkit developed over what will be 45 years of service in 2021.
What you, our friends and supporters also know, is precisely that you don’t know when human rights violations are going to rear their ugly heads; nor what more pressing matters the world is going to be preoccupied with when the highest elected official incites to hatred against its largest national minority (hint: Romania), or armed commandos raid the home and institutions of a small, impoverished community (hint: Ukraine), or that the European Parliament actually does the right thing and listens to the 1.1 million supporters of the Minority SafePack Citizens Initiative.
As with many other non-profits, we have had to adjust to a decline in major funding which necessarily affects our capacity and programming. But, as you can read below in the top developing issues, the challenges have not allowed HHRF to quarantine.
We are exceedingly grateful to our supporters who during these extraordinary times kept and continue to keep HHRF’s mission top of mind with their donations and commitment. Whether through monthly or annual gifts, matching corporate contributions, Facebook fundraisers or the Amazon Smile giving program – it all matters and it all adds up.

Ukrainian Security Forces Raid Hungarian Minority Institutions on False Charges

Unfortunately, the small, vulnerable Hungarian community in Subcarpathia, Ukraine continues to be at the forefront of our concern and efforts. As we reported in our December 1, 2020 Alert, on November 30, armed commando units of the Ukrainian Security Forces (SBU) raided top Hungarian minority institutions throughout the Subcarpathian region, as well as the home of leader László Brenzovics.

In their statement of the same date, the Cultural Alliance of Hungarians in Subcarpathia (KMKSZ) condemned the heretofore unprecedented official assault against the 150,000-strong minority community emphasizing that “what we’re witnessing is a meticulously coordinated campaign based on fabricated political charges intended to destroy Hungarian community institutions and intimidate the Hungarian minority and its leaders in Subcarpathia.”

Commando units claimed to be looking for evidence of money laundering, accounting and contract fraud, activities aimed at dismantling the territorial integrity of the country, attempts to change the country’s borders by force, and damaging the state. You can read details about the legal contrivance in the attachment to Brenzovics’s December 9 letter to the Council of Europe alerting the human rights commissioner to the atrocities.

On December 4, several local Hungarian institutions and community leaders received letters with threats such as “You’ve got a week to leave Ukrainian land. Otherwise, we will poison you all, like rats. You are our hostages. The ‘first swallow’ arrives in seven days. Wait for it.” Meanwhile, Subcarpathian born and Ukrainian citizen Andrea Bocskor, Member of the European Parliament, is now on the death list of the extremist Ukrainian website Mirotvorec that officials refuse to take down.

HHRF is in daily contact with Hungarian leaders in Ukraine, so make sure to follow our Facebook page, bookmark our website, and look for action alert emails from info@hhrf.org for breaking developments.
 
Romanian President Vilifies Hungarian Minority
On April 29, Romanian President Klaus Iohannis incited against the country’s Hungarian minority – the first serious attack of this nature from a Romanian head of state since the fall of communism three decades ago. In a two-minute video denunciation, Iohannis falsely accused the 1.5 million-strong Hungarian community – and the Democratic Alliance of Hungarians in Romania (RMDSZ), the parliamentary party representing it – of a secessionist plot, all the while insulting the Hungarian language. You can see the video and read HHRF’s Alert here.
In May, HHRF hosted an exclusive Zoom discussion with the president of the RMDSZ, Hunor Kelemen, about the paradigm shift we face on account of Iohannis’ actions and other anti-Hungarian legislative developments. You can listen to the full discussion (in Hungarian and English) here. A visit to Washington D.C. organized by HHRF for March had to necessarily be cancelled.
 

The Significant Elections Across the Region

The latest event of note for Hungarians in Romania is that RMDSZ  held the line in the December 6 national elections and is now – not for the first time in its 30 year history – a part of the governing coalition (with PNL, USR-PLUS). The very bad news is that the far-right nationalist Alliance for the Unity of Romanians (AUR), founded only a year ago, burst into parliament with almost 9 percent of the vote. Following the elections, AUR announced the need for a constitution amendment to ban the likes of RMDSZ from parliamentary representation.

In March, the Slovak national elections did not result in any parliamentary representation for a coalition of Hungarian parties which was just not broad enough to meet the five percent threshold. However, Serbia keeps surprising in a good way: On June 21, the Alliance of Hungarians in Voivodina gained the most seats any Hungarian party has since the fall of communism at the local, provincial and national levels, even though the Hungarian population has fallen 100,000 since the wars of the 1990s.

 

ReConnect Hungary Is Alive and Thriving

Though it was with a heavy heart that we necessarily had to cancel 2020’s ReConnect Hungary and ReConnect Transylvania trips due to the Covid-19 pandemic, we have kept in touch with the selected participants and included them in alumni activities online. Our goal was to keep them engaged, ready to pick up for the 2021 trip where they left off. You can pre-register for 2021 here.

Retooling for pandemic circumstances, we launched the online Hungarian Master Class series for alumni, and ultimately the general public. The ten-week run was a great deal of fun and a lot was learned about Hungarian traditions and culture from leading Hungarian artisans, academics, dancers, chefs and other professionals. Catch up here. The excitement continues with new webinars in the new year.

You might have been able to join us at the Hungarian Consulate in New York where we presented “A Concerto of Delights in March. It was a grand evening with a wonderful performance by pianist Péter Tóth and Hungarian delicacies presented by chef Molnar. Mostly, it was an occasion to talk about ReConnect Hungary, the Hungarian Human Rights Foundation’s flagship program. If you did not have the opportunity this year, please do join us in March of 2021.

We hope you’ve been getting the ReConnect Hungary Newsletter for anyone interested in our program, or the ReConnect Reporter, our monthly correspondence with alumni where we are learning about each other’s Hungarian-themed activities and up to date happenings in Hungary. You can view the newsletters by going to our website where they are all downloadable. Please sign up to get the newsletter delivered to your inbox.

One of our most exciting events of the year was a talk back with New York Times best-selling author, and our ambassador for ReConnect Hungary, Allison Pataki. She took us through how she developed the idea of her book “The Accidental Empress,” about her love of all things Hungarian, and the importance of our program to which she is deeply committed. What a fantastic speaker! Check it out!

As we end this most difficult year, we ask for your continued support so that this birthright program can continue to offer young adults with Hungarian heritage a window into beautiful Hungary so rich with history, global contributions, cutting edge trends, innovations and so much more.

Minority SafePack Initiative Achieves Unprecedented Milestone in the European Parliament
As our supporters know, HHRF has been an active proponent of the citizens’ initiative since its 2013 inception in order to grant national minorities long-awaited and needed legal protections in the European Union. On December 17, a large majority of the European Parliament (524 of 694 votes) adopted a resolution support the Minority SafePack Initiative (MSPI) thus achieving a historic landmark by becoming the first European Citizens’ Initiative to have public hearings (October), a plenary debate on Monday, and a resolution adopted. The European Commission has thus received the strongest possible signal to initiate the legislative process. Over one million people, from 11 states, asked the Commission to draw up a common framework of EU minimum standards for the protection of rights of persons belonging to minorities. As the next step, the European Commission has to present by January 15, 2021 its communication on the actions it plans to propose on the initiative. The epic campaign has been coordinated by the Federal Union of European Nationalities (FUEN), led by its president and RMDSZ MEP, Loránt Vincze. You may read more here.
 

“And Yet”

On April 19 last year, our movement lost the incomparable László Hámos, president and co-founder of HHRF in 1976. A 50-minute documentary, by award winning director János Domokos entitled “And Yet” (Mégis), premiered on Hungarian television this past July. The film documents the heartfelt goodbyes of the Hungarian communities in New York and Budapest from László. HHRF’s first initiatives are evoked by witnesses, archive pictures and video recordings. We are pleased to announce that the director has secured funding for a sequel which will take a more in-depth look at the manifold, decades-long efforts by our organization to secure human rights for Hungarian minority communities. Stay tuned and until then you may view “And Yet” with English subtitles here.
 

Quickly changing, and possibly deteriorating situations, especially in Ukraine and Romania, means we must all stay informed; vigilant and prepared for action. Please continue to support us – no matter where you live in the world – there is a role for you. We know everyone’s time is precious and limited. Therefore, we renew our promise to you: we only post and email Need To Know developments that significantly impact the lives of the 2.5 million ethnic Hungarian minorities in East Central Europe.

P.S. Become a monthly contributor and join the HHRF Circle of Friends. A year-end donation (with especially favorable tax deductions in the U.S. for 2020 and 2021), matching corporate contributions, launching a Facebookfundraisers or selecting HHRF as your charity of choice on smile.amazon.com, are all great opportunities.

Kedves Barátunk!

Jó és rossz híreink is vannak a Kárpát-medencei magyarokról ennek a minden szempontból rendhagyónak számító év végén. A koronavírus világjárvány nem kerülte el közösségeinket sem, tengeren innen és túl sok-sok szenvedést, gyászt, aggodalmat és bizonytalanságot jelentett a 2020-as év.
A pandémia önreflexióra indít, rávezet arra, hogy – saját és családunk egészségének megőrzése mellett – melyek azok az ügyek, célok és erőfeszítések, amelyeket ezekben a válságos időkben magunkénak érzünk, amelyekkel azonosulni tudunk. Ezért különösképpen hálásak vagyunk azoknak a támogatóinknak, akik idén is támogatták a határon túli magyarok érdekében kifejtett munkánkat.
A köszönet mellett arra szeretnénk kérni régi és új barátainkat, hogy havi rendszeres adományukkal segítsék a HHRF-et missziója teljesítésében.

Nem tudhatjuk, hogy a jövő évben milyen sürgető kérdésekben kell felemelnünk a hangunk a magyar kisebbségek érdekében egy olyan évet követően, amikor Romániában a legmagasabb rangú megválasztott tisztviselő gyűlöletre buzdít az ország legnagyobb nemzeti kisebbsége ellen, vagy amikor Ukrajnában fegyveres kommandósok támadják meg a magyar kisebbség intézményeit és azok vezetőinek lakását, de reméljük, hogy örülhetünk olyan pozitív eseményeknek is, mint pl. a mostani áttörés a Minority SafePack kisebbségvédelmi európai polgári kezdeményezés esetében.

Kárpátalján precedens nélküli megfélemlítő akciósorozatot indítottak a magyarság ellen
A határon túli magyar közösségek közül jelenleg a legkiszolgáltatottabb helyzetben a kárpátaljai magyarság van. A mintegy 150 ezer fős közösség fennmaradását a szó legszorosabb értelmében fenyegeti veszély; az év vége felé közeledve a kijevi hatóságok precedens nélküli megfélemlítő akciósorozatot indítottak a helyi magyar intézmények és vezető személyiségek ellen.

November 30-án az Ukrán Biztonsági Szolgálat (SZBU) álig felfegyverkezett katonái több kárpátaljai magyar intézményél és Brenzovics László KMKSZ-elnök lakásán is házkutatást tartottak. A házkutatások során a kelet-ukrajnai zaporizzsjai bíróság egy korábban szeparatizmus vádjával megnyitott büntetőügyre hivatkozó döntése alapján olyan tevékenységre kerestek bizonyítékokat, amely az ország területi egységének megbontására és a határok erőszakos megváltoztatására, az államnak való károkozásra irányul. (Angol nyelvű jelentésünk itt olvasható.)

A HHRF napi kapcsolatban áll Brenzovics Lászlóval, a KMKSZ elnökével, aki arról számolt be Alapítványunknak, hogy valójában koholt politikai vádak alapján tervszerűen felépített eljárásról van szó, amelynek célja a magyar szervezetek tevékenységének ellehetetlenítésén túl a kárpátaljai magyarságnak, valamint vezetőinek a megfélemlítése.

Ezt támasztja alá az is, hogy pár nappal a házkutatások után, december 4-én durva hangvételű fenyegető üzenetet kaptak kárpátaljai magyar külképviseletek, szervezetek, sajtóorgánumok és magánszemélyek. A nyomdafestéket nem tűrő megszólítást követően a fenyegetők azt írták: „Egy hetet kaptok arra, hogy elhagyjátok az ukrán földet. Ellenkező esetben mindannyiótokat megmérgezünk, akár a patkányokat. A túszaink vagytok. Az ’első fecske’ hét nap múlva érkezik. Várjátok.” – idézte az üzenet tartalmát a Kárpátalja.ma hírportál.

A koronavírus „nem helyezte karanténba” a HHRF-et

A HHRF munkáját is jelentősen befolyásolta a COVID-19 járvány, terveinket menet közben kellett módosítanunk az új realitásokhoz. 2020 márciusában az utolsó pillanatban kellett lemondanunk azt a washingtoni tárgyalássorozatot, amelynek megvalósításán hónapokig dolgoztunk erdélyi partnerszervezetünkkel, az RMDSZ-szel közösen, ellensúlyozandó azokat a magyarellenes nyilatkozatokat, amelyeket újjáválasztása után Klaus Iohannis román államfő tett. Április 29-én a román elnök „szintet lépett”, és élő televíziós adásban vádolta meg nemzetárulással az RMDSZ-t és a kormányzó Szociáldemokrata Pártot (PSD) a székelyföldi autonómiatervezet hallgatólagos elfogadása miatt. A nyilatkozat magyarellenes intézkedések hullámát váltotta ki Romániában. HHRF Alert-közleményben hívtuk fel a figyelmet a helyzet rosszabbodására.

A koronavírus miatt egyre inkább bezárkózó világ súlyosan érintette a HHRF mozgásterét, hagyományos fundraising akcióinkat sorra le kellett mondanunk, Alapítványunk emiatt nehéz anyagi helyzetbe került. Viszont ennek ellenére sem engedhettük meg azt, hogy a világjárvány akadályt görgessen munkánk útjába, a kisebbségben élő testvéreinket érő jogsértésekről ne szerezzen tudomást a világ. Mivel a helyzet súlyossága megkövetelte, 2020. május 28-án online briefing keretében biztosítottunk lehetőséget Kelemen Hunor RMDSZ-elnöknek, hogy a washingtoni döntéshozókhoz szóljon. „Valós veszély, amikor az elnök a romániai magyarságot ellenségként és a magyar nyelvet az ellenség nyelveként ábrázolja. Az államfő megjegyzései zöld utat adtak a provokatív, nacionalista retorikának” – fogalmazott. Kelemen hozzátette, hogy az elmúlt években Románia megkezdte az elmúlt harminc évben elnyert kisebbségi jogok megsemmisítését, köztük anyanyelv használatának jogát. A Zoom-konferenciát itt tekintheti meg, az elhangzottakról írt beszámoló itt olvasható.Az amerikai külügyminisztérium vallásszabadságról szóló éves jelentése az úzvölgyi temető és az évtizedek óta elhúzódó egyházi restitúció ügyére is kitér. Ez utóbbi egyfelől szomorúságot és bosszúságot jelent, mivel Románia 30 évvel a rendszerváltás után sem szolgáltatta vissza a történelmi magyar egyházak javait, másfelől viszont igazolja Alapítványunk munkáját, hiszen évek óta sikerül folyamatosan napirenden tartanunk az ügyet Washingtonban.  A State Department vallásügyi jelentéséről itt tájékozódhat.

 
Szlovákiában, Szerbiában és Romániában is messze ható következményekkel járó parlamenti választásokat tartottak 2020-ban.
A felvidéki magyarságnak Szlovákia függetlensége óta először nem lesz parlamenti képviselete, ugyanis sem a Magyar Közösségi Összefogás (MKÖ), sem pedig a Most-Híd párt nem érte el a bejutáshoz szükséges 5 százalékos küszöböt a 2020. február 29-én megtartott választások alkalmával. Menyhárt József, a Magyar Közösség Pártjának elnöke a választási eredményre reagálva elmondta, kijózanító eredmény született, a mostani összefogás nem volt elégséges, teljes egységet kell teremteni.
vmsz, logoA felvidéki fiaskóból okultak a vajdasági magyar pártok, amelyek teljes körű összefogást valósítottak meg a 2020. június 21-i szerbiai választásokon. Az eredmény sem maradt el: a Vajdasági Magyar Szövetség (VMSZ) a korábbinál nagyobb támogatottságot szerzett országos, tartományi és önkormányzati szinten is. „Utoljára ennyi képviselője a vajdasági magyar közösségnek akkor volt, amikor csak egyetlen magyar pártja volt a közösségnek, a Vajdasági Magyarok Demokratikus Közössége, a rendszerváltozáskor, a kilencvenes évek elején, akkor, amikor a számítások szerint százezerrel több magyar ember élt a Vajdaságban, mint most” – húzta alá Pásztor István VMSZ-elnök.
Az év végén elégedetten nyugtázzuk, hogy a Romániában is megvalósult magyar összefogás eredményeként nem gyengült a magyar képviselet a bukaresti parlamentben, sőt a 2020. december 6-i választások után a Romániai Magyar Demokrata Szövetség (RMDSZ) bekerült a kormányba is . Az viszont rendkívül aggasztó, hogy a román törvényhozás tagja lesz a „magyar kártyát” előszeretettel kijátszó Románok Egyesüléséért Szövetség (AUR) is, amely az úzvölgyi katonatemetőnél történt incidensekkel hívta fel magára a figyelmet.
 
Szorosabbra fűztük a kapcsolatokat a ReConnect-családban
A koronavírus miatt bevezetett utazási korlátozások és bizonytalanság miatt idén elmaradtak a ReConnect Hungary és ReConnect Transylvania utak. A több tucat, már kiválasztott résztvevőt nem eresztettük szélnek, munkatársaink és Alumni programunk önkéntesei az év folyamán gondoskodtak arról, hogy magyarságtudatukat fejlesszük, a kapcsolatot elmélyítsük, érdeklődésüket ébren tartsuk a 2021-es évre, amikor augusztusban remélhetőleg újraindíthatjuk a magyarországi és erdélyi útjainkat. E cél érdekében életre hívtuk a ReConnect Hungary Master Class nevű on-line kurzusunkat. A hetente megtartott, 10 alkalmas kurzus során változatos témákat jártunk körbe. A programsorozatról honlapunkon találhat bővebb információkat.Magyarország New York-i Főkonzulátusával partnerségben szerveztük meg az “A Concerto of Delights” nevet viselő nagyszabású rendezvényünket. Fellépett Tóth Péter zongoraművész, magyar ételkülönlegességekkel kedveskedtünk vendégeinknek, akiknek Vajtay Gabriella programmenedzser tartott bemutatót a ReConnect-programcsaládról.

Az immár több százra növekedett alumni kezdi „belakni” a számukra létrehozott kereteket, havonta megjelenő hírlevélben tájékoztatják egymás az életük fontosabb – különösképpen a magyarsággal  kapcsolatos – eseményeiről. A hírleveleket itt lehet megtekinteni.Az év egyik fénypontja az az online beszélgetés volt, amelynek meghívottja Allison Pataki, a New York Times többszörösen best-seller szerzője és a ReConnect Hungary Program nagykövete volt. Vendégünk beavatott a “The Accidental Empress” című könyve születésének  kulisszatitkaiba, de beszélt magyarságtudatáról, a ReConnect Hungary program fontosságáról. A program nagy sikert aratott az alumni és támogatóink körében.

 
Óriási előrelépés európai uniós szinten
Amint arról korábbi hívleveleinkben már beszámoltunk, a HHRF egyik kiemelt célja az elmúlt időszakban a Minority SafePack kisebbségvédelmi európai polgári kezdeményezés sikerre vitele volt. A 2013-ban útjára indított kezdeményezést a legszélesebb körű – anyaországi, erdélyi, felvidéki, délvidéki, nyugati diaszpóra – magyar összefogás eredményeként több mint 1,2 millióan támogatták, és így elindulhatott egy olyan jogalkotási folyamat az Európai Unióban, amelynek célja uniós szintű védelmet biztosítani az őshonos nemzeti kisebbségek számára.Örömmel számolhatunk be arról, hogy 2020. december 17-én újabb mérföldkőhöz érkezett a Minority SafePack azzal, hogy az Európai Parlament nagy többséggel elfogadott állásfoglalással szólította fel az Európai Bizottságot arra, hogy dolgozzon ki egy törvénytervezetet a kisebbségi nyelvek és a többnyelvűség védelme érdekében. Vincze Loránt, az RMDSZ EP-képviselője, Európai Nemzetiségek Föderatív Uniójának (FUEN) elnöke, egyben a határozat beterjesztője szerint közös siker született, mivel a kezdeményezés Erdélyből indult, az RMDSZ-től, a FUEN vállalta koordinálását és a magyarországi nemzetiségek javaslatára a magyar Országgyűlés egyhangúlag támogatta.
 
Újabb dokumentumfilm készül a HHRF 44 éves munkájáról
A Kárpát-medencei magyar kisebbségi közösségek washingtoni érdekérvényesítését zászlajára tűző Alapítványunkat 2019 áprilisában pótolhatatlan veszteség érte Hámos László halálával. Domokos János díjnyertes filmrendező 50 perces dokumentumfilmet forgatott “Mégis” címmel, mely bemutatja a New York-i Magyar Házban, és az Országházban tartott megemlékezéseket, ahol az amerikai, illetve a Kárpát-medencei magyar közösségek búcsút vettek a HHRF-elnökétől.
A filmben számos interjú elhangzik Alapítványunk tagjaival, szimpatizánsaival és szövetségeseivel, ugyanakkor feltűnnek a filmben archív képsorok is a HHRF hőskorából. Várhatóan készül a filmhez folytatás, mely a HHRF több mint négy évtizedes működése során elért eredményeit hivatott bemutatni részletesebben. A film itt érhető el magyar nyelven, angol felirattal.
 
 

Mint olvashatták, a koronavírus a HHRF mozgásterét és hatékonyságát is lecsökkentette az év elején, viszont az új realitásokhoz való alkalmazkodás után Alapítványunk kiújult erővel vetette bele magát a munkába. Erre annak fényében van különösen szükség 2021-ben is, hogy a jogtiprások, a Romániában és Ukrajnában idén tapasztalthoz hasonló hirtelen és váratlanul eldurvuló helyzetek állandó készenlétet követelnek munkatársaink részéről. Ennek a munkának a támogatására kérjük kiemelt figyelmüket és segítségüket!

A HHRF misszióját az egész világon lehet támogatni havi rendszerességgel, éves adománnyal – különösen kedvező adózási feltételek mellett az USA-ban – Facebook-pénzgyűjtővel, Amazon Smile vásárlással és még sok egyéb módon.
 


 
Köszönjük, hogy gondoskodik Alapítványunk fennmaradásáról, amely szívén viseli a határon túli magyar közösségek sorsát!
 
*Featured image: Students from the Zoltán Kodály Fine Arts School in Beregszász, Ukraine
Original: https://karpatalja.ma/karpatalja/kozelet/kigyultak-a-karacsonyi-fenyek-beregszasz-fenyofajan/